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The Garden of Perfect Brightness I
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1. Hall of Rectitude and Honor (Main Audience Hall)
4. Zhengda guangming 正大光明

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2. Diligent and Talented Government
4. Qinzheng qinxian 勤政親賢
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3. Nine Continents Clear and Calm (Emperor’s Private Residence)
4. Jiuzhou qingyan 九州清宴
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4. Engraved Moon and Unfolding Clouds (Mudan tai 牡丹臺)
4. Louyue kaiyun 鏤月開雲
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5. A Painting of Nature
4. Tianran tuhua 天然圖畫
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6. Green Wutong Tree Academy
4. Bitong shuyuan 碧桐書院
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7. Merciful Clouds Protect All (Island of Shrines)
4. Ciyun puhu 慈雲普護
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8. Heavenly Light Above and Below
4. Shangxia tianguang 上下天光
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9. Apricot Blossom Spring Villa
4. Xinghua chunguan 杏花春館
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10. The Magnanimous World
40. Tantan dangdang 坦坦蕩蕩
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11. Harmony of the Present with the Past
40. Rugu hanjin 茹古涵今
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12. Eternal Spring Immortals Hall
40. Changchun xianguan 長春仙館
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13. Peace and Harmony Everywhere (Swastika House)
40. Wanfang anhe 萬方安和
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14. Spring Color at Wuling
40. Wuling chunse 武陵春色
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15. Hills High and Waters Long (The Drill Field)
40. Shangao shuichang 山高水長
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16. Dwelling of the Moon, Earth, and Clouds
40. Yuedi yunju 月地雲居
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17. Vast Compassion and Eternal Blessing (Ancestral Shrine)
40. Hongci yonghu 鴻慈永祜
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18. Library of Collected Fragrances
40. Huifang shuyuan 彙芳書院
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19. Dazzling Eaves Under Heaven (Buddhist compound)
40. Ritian linyu 日天琳宇
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20. Simple Life in Quietude (The “Field” Character Building)
40. Danbo ningjing 澹泊寧靜
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21. Reflections on Water and Fragrance of Iris
40. Yingshui lanxiang 映水蘭香
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22. Sounds of Trees and Water
40. Shuimu mingse 水木明瑟
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23. Happy Place of Lianxi
40. Lianxi lechu 濂溪樂處
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24. Crops as Beautiful as the Clouds
40. Duojia ruyun 多稼如雲
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25. Fish Leap and Birds Fly
40. Yuyue yuanfei 魚躍鳶飛
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26. Village of Distant Northern Mountains
40. Beiyuan shancun 北遠山村
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27. Elegant Color of the Western Peaks
40. Xifeng xiuse 西峰秀色
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28. Library of the Four Seasons
40. Siyi shuwu 四宜書屋
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29. Beautiful Scene of the Square Pot
40. Fanghu shengjing 方壺勝景
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30. Bathe in Virtue
40. Zaoshen yude 澡身浴德
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31. Calm Lake Under the Autumn Moon
40. Pinghu qiuyue 平湖秋月
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32. Jade Terrace of Paradise Island
40. Pengdao yaotai 蓬島瑤臺
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33. House which Meets the Beauty of the Hills
40. Jiexiu shanfang 接秀山房
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34. There is Another Cave of Heaven
40. Bieyou dongtian 別有洞天
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35. Double Reflection and Sound of the Lute
40. Jiajing mingqin 夾鏡鳴琴
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36. Vast Empty Clear Mirror
40. Hanxu langjian涵虛朗鑒
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37. Boundless Impartiality
40. Kuoran dagong 廓然大公
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38. Sitting Rocks and Winding Stream1
40. Zuoshi linliu 坐石臨流
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39. Distillery and Lotus Pond
40. Quyuan fenghe 麴院風荷
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40. Deep Vault of Heaven (The Princes’ School)
40. Dongtian shenchu 洞天深處
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40 Scenes of the Yuanmingyuan

Virtually the only visual record of this imperial paradise is found in a set of paintings—the “40 Scenes of the Yuanmingyuan”—commissioned by the Qianlong emperor in 1744. Two court artists, Shen Yuan and Tangdai, and a calligrapher, Wang Youdun, undertook this work. The resulting album consisted of paintings on silk, one per page with calligraphy on the facing side. Each page measures 2.5 feet in height and width. Of the 40 scenes, 12 were paintings of vistas newly created by Qianlong; the others were of sites created under Kangxi or Yongzheng.
The “40 Scenes” were later copied into woodblock prints that were circulated among literati, but the original album was owned by the emperor himself. In 1860, it was seized by French troops, taken back to France, and held at the Bibliothèque Nationale, where it remains to this day. It is deeply ironic and tragic that the French not only burned down the Yuanmingyuan but also stole the Emperor’s own visual record of it.
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